19 mei 2024
Thumbnail voor Ed Berrevoets treedt na lange carrière af bij VCK Travel en draagt stokje over aan nieuwe eigenaar

Ed Berrevoets treedt na lange carrière af bij VCK Travel en draagt stokje over aan nieuwe eigenaar

Statutair directeur Ed Berrevoets van VCK Travel draagt per woensdag 1 mei 2024 zijn taken en verantwoordelijkheden over aan de nieuwe eigenaar Gray Dawes Travel. Reisbizz sprak Berrevoets uitgebreid op zijn laatste officiële werkdag. "Het is fijn dat ik zelf kan kiezen om te stoppen", laat Berrevoets weten.

Zijn vertrek volgt op de bekendmaking in januari dat het Britse reisbedrijf het Nederlandse VCK Travel gaat overnemen. Berrevoets laat aan dit medium weten dat er de laatste maanden hard is gewerkt om de overdracht voor te bereiden. “Alle stappen zijn genomen of staan voor overdracht in de steigers. Ik vond het zelf tijd om ruimte te maken en niet af te wachten tot ik mijn ‘AOW-leeftijd’ bereik over een aantal jaren.”

Berrevoets blijft tot en met 30 juni op de achtergrond beschikbaar voor advies en werkt zijn opvolger, Dave Bishop, de komende weken in op alle lopende dossiers. Bishop neemt de rol van Managing Director op zich. VCK Travel zal daarnaast verdergaan onder de merknaam Gray Dawes Travel.

Duidelijke stempel
Berrevoets heeft veel voor VCK Travel kunnen betekenen en was met zijn 20 jaar leiderschap de langstzittende directeur van een TMC in Nederland. Berrevoets heeft ook een duidelijk stempel op het bedrijf gedrukt, waarbij zijn uitgangspunten transparantie, innovatie en een persoonlijke dienstverlening waren.

Op de vraag hoe hij terugkijkt, zegt hij: “Ik kijk oprecht terug op enorme successen, stabiele groei en een onderscheidende strategie. Tijdens de coronacrisis hebben we een enorme optater gehad, maar toen dat voorbij was pakten we de groei snel weer op.”

Het was niet mijn geld, ik was geen aandeelhouder, maar het was wel mijn bedrijf

Berrevoets vervolgt: “Ik voelde me altijd als een vis in het water bij VCK Travel. Het was niet mijn geld, ik was geen aandeelhouder, maar het was wel mijn bedrijf. Grote successen waren het kunnen bedienen van klanten als Heineken, Tommy Hilfiger en de Rijksoverheid. Klanten die gevoelig zijn voor onze keuze om een transparante partner te zijn. In 2005 namen we het toenmalige Road Air over en groeiden we naar een omzet van €265 miljoen. Ook dat zie ik als een van onze successen.”

Berrevoets was bijna 20 jaar directeur van VCK Travel. Daarvoor was hij oprichter en directeur van het zakenreiskantoor Allure Travel, dat hij in 1999 verkocht. Vervolgens kwam hij eerst als directeur e-commerce en later als directeur business travel terecht in de directie van ATP, totdat hij de overstap maakte naar VCK Travel.

Foto (c) Reismedia

Foto (c) Reismedia

Grote zwarte gat
“De komende weken zijn gereserveerd voor de overdracht en dan duik ik in het grote zwarte gat", vertelt hij lachend. “Ik ga eerst uitrusten want het is een pittige periode geweest. Daarna zie ik of er iets op mijn pad komt waarbij ik mijn ervaring kan overdragen.”

Op de vraag wat hij de Nederlandse zakenreisindustrie wil meegeven, reageert hij wat onwennig. "Het is niet aan mij om iets mee te geven, maar ik wil wel graag zeggen dat ik vind dat er onvoldoende erkenning is voor de rol van de TMC. Klanten kijken te vaak hoe de transactiefee omlaag kan, maar wat hebben we onze toegevoegde waarde bewezen met zijn allen tijdens het uitbreken van de covidpandemie. Ik ben dan ook voorstander van een eerlijke transactiefee, waarbij er meer vanuit een partnership wordt samengewerkt."

Ed Berrevoets heeft veel gereisd in zijn leven en werd geboren in Kisangani in het voormalige Zaïre (Congo-Kinshasa).