14 april 2024
Thumbnail voor Geen vluchten meer van Schiphol naar Cuba

Geen vluchten meer van Schiphol naar Cuba

Ook de laatste lijndienst tussen Nederland en Cuba vervalt. TUI fly heeft besloten om vanaf medio mei niet meer van Schiphol naar Varadero te vliegen, zo bevestigt de touroperator tegenover deze site. De TUI-vluchten van Brussel naar Varadero worden eveneens geschrapt. “Er is onvoldoende vraag naar deze bestemming”, aldus een woordvoerster.

Vóór de coronacrisis vloog KLM ook nog van Schiphol naar Cuba (naar hoofdstad Havana), maar die lijndienst is sindsdien niet meer teruggekeerd. Dat is geen verrassing: al voor de pandemie, in 2019, besloot de luchtvaartmaatschappij om in de dienstregeling naar Havana te snijden vanwege achterblijvende resultaten.

Daardoor is TUI fly momenteel nog de enige maatschappij die tussen Nederland en Cuba vliegt. De touroperator voert maar één vlucht per week uit naar Varadero, met een Boeing 787-8 als tussenstop op de route naar Cancun in Mexico. Maar door het beperkte aantal reizigers dat in- en uitstapt in Varadero loont het voor TUI niet meer.

“Reizigers die (na half mei, red.) al een reis geboekt hebben worden door TUI of de reisagent waar ze geboekt hebben persoonlijk geïnformeerd”, aldus de woordvoerster. Ook komend winterseizoen vervallen de vluchten naar Varadero, en er zijn nog geen concrete plannen om in de toekomst naar deze bestemming terug te keren.

De touroperator blijft wel van Schiphol op Cancun vliegen: één keer per week non-stop en één keer per week via Montego Bay op Jamaica.

Visumvrijstelling
Eén van de redenen waarom Cuba niet meer zo populair is bij Nederlanders en Belgen, is dat de Verenigde Staten de visumvrijstelling hebben geschrapt voor reizigers die daar geweest zijn. Wie op vakantie gaat naar het communistische eiland kan daarna niet meer met een ESTA naar de VS reizen, maar moet naar het Amerikaanse consulaat voor een visum. Dat duurt veel langer en is duurder.

Alternatieven
Voor reizigers uit de Benelux zijn Frankfurt (Varadero, Havana) en Parijs (Havana) straks de dichtstbijzijnde luchthavens om rechtstreeks naar Cuba te vliegen. Als alternatief is het ook mogelijk om er met een tussenstop in bijvoorbeeld Canada of Madrid naartoe te reizen. Maar in alle gevallen wordt de reistijd wel een stuk langer dan voorheen.